Home Teknoloji Uzaya çıkan ilk Amerikalı

Uzaya çıkan ilk Amerikalı

21
0

NASA tarafından yayınlanan 5 Mayıs 1961 tarihli bu görüntüde, ABD’li astronot Alan B. Shepard Jr., Freedom 7 uzay aracına fırlatılmadan önce uzay giysisi içinde görülüyor.

İnsanların yalnızca ilk gelenlerin hatırlandığına inandığı bir düşünce okulu var. İster akademik alanda, ister sporda, ister genel olarak hayatta. İkinci olmayı başaranlar dahil diğerlerinin unutulduğunu söylüyorlar.

Bunda bazı gerçekler olabilir. Uzaya çıkan ilk insanın Sovyet kozmonot Yuri Gagarin olduğunu hepimiz biliyoruz. Ancak önemsiz şeyler konusunda çok iyi değilseniz veya bu makalenin girişini okumadan önce, Alan B. Shepard hakkında hiçbir şey bilmiyor olabilirsiniz. Bu, Shepard’ın uzaya çıkan ilk Amerikalı ve ikinci insan olmasına rağmen. Üstelik Gagarin ve Shepard aslında bu başarıya bir ay arayla ulaştılar.

Her iki tarafa da gitmiş olabilir

Shepard’ın uzaya çıkan ilk insan, Gagarin’in ise ikinci insan olmasıyla durum tam tersi de olabilirdi. Çünkü 1961’de bile Sovyetlerin yarışta önde olduğu açık değildi.

Sovyetler 1957’de Sputnik’in başarısıyla ilk golü atarken, Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi (artık hepimizin bildiği NASA) uzay yarışında Sovyetler Birliği’nin önüne geçmek amacıyla 1958’de kuruldu. NASA’nın Mercury Projesi’nin ilk astronotunu 1960 gibi erken bir tarihte uzaya gönderme planları vardı.

İki fırlatma aracı

Bu inanış, Merkür’ün iki fırlatma aracına sahip olmasından kaynaklanıyordu. İkisinden daha küçük olanı, astronotları yörünge altı yolculuklara gönderebilen Ordu Redstone füzesi güvenilir olsa da, onları yörüngeye fırlatabilen daha büyük Hava Kuvvetleri Atlas kıtalararası balistik füzesi (ICBM) sık sık patlıyordu.

İlgili teknik zorluklar kaçınılmaz gecikmelere neden oldu. Öyle ki ilk insansız Mercury-Redstone uçuşu ancak Aralık 1960’ta havalandı. 31 Ocak 1961’de şempanze Ham’ı taşıyan Mercury-Redstone 2 fırlatıldı ve büyük ölçüde başarılı oldu. Freedom 7 adını alan uzay aracı Mercury-Redstone 3 Mart 1961’de fırlatılabilirken, NASA’nın Alman-Amerikalı roket mühendisi Wernher von Braun liderliğindeki Marshall Uzay Uçuş Merkezi başka bir test yapmayı tercih etti.

Bu, Uzay Görev Grubu’nun (daha sonra Houston, Teksas’taki İnsanlı Uzay Aracı Merkezi oldu) ekibinin Mercury’den sorumlu olduğu Amerikalı havacılık mühendisi Robert Gilruth için pek iyi gitmedi. Gilruth, Alman olduğu ve taraf değiştirdiği için von Braun’dan hoşlanmadı ve von Braun’un ek bir test talebini Alman aşırı mühendisliğinin bir sonucu olarak gördü.

Risk ve ödül

Ancak NASA, yarışı bir kez daha kaybetmek anlamına gelse bile astronotun güvenliği çok önemli olduğundan von Braun’u tercih etti. Gagarin, 12 Nisan 1961’de, hızlandırıcı geliştirme için yapılan ek testin (MR-BD) 24 Mart 1961’de başarılı bir şekilde uçmasından üç haftadan kısa bir süre sonra, Dünya’nın tek bir yörüngesini yaptığında tam olarak böyle oldu.

MR-3’ün fırlatılmasından önce NASA, Mercury Seven’dan üç astronotun (John Glenn, Virgil “Gus” Grissom ve Shepard) hesaplaşmada olduğunu duyurdu. Her ne kadar en başından beri Gilruth’un tercihi Shepard olsa da, bu durum ilk fırlatma denemesinin 2 Mayıs 1961’deki kötü hava koşulları nedeniyle iptal edilmesine kadar açıklanmadı.

Shepard’ın uzaydaki ikinci insan olmadan önce uzay giysisini giymesine yardım ediliyor.

Shepard, kapsüle verdiği isim olan Özgürlük 7’ye, 5 Mayıs sabah saat 7:20’de planlanan fırlatmadan yaklaşık iki saat önce girdi. Teknik gecikmeler, Shepard’ın uzay giysisine işemek zorunda kalması anlamına geliyordu (bunun için herhangi bir önlem alınmamıştı! ) ve fırlatma nihayet sabah 9:34’te gerçekleşmeden önce soğukkanlılığını kaybetti

Muazzam güç

Hızlanma, Shepard’ı Dünya’nın yerçekiminin altı katından daha fazla bir kuvvetle kanepesine itti. Uçuş 15 dakikadan biraz fazla sürerken, Shepard beş dakikalık ağırlıksızlık deneyimi yaşadı, tutum kontrol sistemlerini test etti ve hatta ülkesine bakmak için periskopu bile çevirdi (bundan sonra araçlara tavan pencereleri yerleştirildi). Acımasız yeniden giriş, paraşüt normal olarak açılmadan ve kapsülü okyanusa çarpmadan önce Dünya’nın yerçekiminin 11 katından fazlasını deneyimlediğini gördü. Bir helikopterle alındı ​​ve USS Champlain Gölü’ne götürüldü ve anında ulusal bir kahraman oldu.

Alan Shepard, uzay kapsülünü suya indirdikten birkaç saniye sonra helikopter tarafından alınıyor. | Fotoğraf Kredisi: UPI

Alan Shepard, 5 Mayıs 1961’de USS Lake Champlain uçak gemisindeki kapsülden çıkarken uzay kaskını tutuyor. | Fotoğraf Kredisi: AP

İlk Amerikalıyı uzaya götüren görev, yalnızca NASA’nın teknik bilgisini geliştirmekle kalmadı, aynı zamanda halkla ilişkilerinin nasıl daha iyi yönetileceğini de geliştirdi. Yarışmaya yalnızca üç astronotun katıldığını duyurmanın bir felaket olduğunu fark ettiler, çünkü bu durum diğer dördünü (Scott Carpenter, Gordon Cooper, Walter Schirra ve Donald “Deke” Slayton) halkın gözünde anında düşürdü.

Aslında Shepard kapsülüne ilk başta “Özgürlük” adını vermiş, daha sonra yedi astronot için “7” rakamını eklemişti. Bunu bir dayanışma işareti olarak yapsa da, hasar çoktan verilmişti. Mürettebat seçimiyle ilgili bu hatalar bir daha asla tekrarlanmadı.

Shepard’a gelince, o da ancak 1969’da bir ameliyatın ardından çözülen iç kulak rahatsızlığı nedeniyle birkaç yıl cezalıydı. Uzaya uçan ilk Amerikalı ve ikinci insan, 1971’de Apollo 14 misyonuna komuta ederek ayda yürüyen beşinci ve tek Merkür astronotu oldu.

Kaynak

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here